OSIRIS-REx

OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) on NASAn avaruusluotain, jonka tarkoitus on tutkia erästä Maan lähiasteroidia nimeltään Bennu (1999 RQ36), ja tuoda takaisin Maahan näyte asteroidin pinnasta. Tärkeimpiin tutkimustavoitteisiin kuuluu kartoittaa ja analysoida Bennun pintaa ja verrata tuloksia Maasta käsin tehtyihin mittauksiin sekä mitata Auringon säteilyn eli Jarkowski-ilmiön vaikutusta Bennun rataan. Onnistuessaan luotain on Yhdysvaltain ensimmäinen asteroidin pinnasta näytteen noutanut luotain.
Luotain laukaistiin Suomen aikaa aamuyöllä 9. syyskuuta 2016 Kennedyn avaruuskeskuksesta. Luotaimen on tarkoitus saavuttaa Bennu vuonna 2018, tutkia asteroidia sen kiertoradalta noin 5 kilometrin etäisyydeltä kolmen vuoden ajan, ja ottaa enimmillään 2 kilogramman kokoinen näyte pinnasta, kun sopiva paikka on löydetty tarkempien tutkimusten avulla. Luotain lähtee paluumatkalle vuonna 2021 ja palauttaa näytekapselin Maahan vuonna 2023.
Avaruusohjelman budjetti on noin 800 miljoonaa dollaria, johon ei kuulu luotaimen matkaan lähettänyttä Atlas V -rakettia, jonka budjetti on noin 183,5 miljoonaa dollaria. Rahoitus myönnettiin keväällä 2011. OSIRIS-REx on osa NASAn New Frontiers -ohjelmaa Juno ja New Horizons -ohjelmien lisäksi. Projektin päätutkija on Dante Lauretta Arizonan yliopistosta.
Bennu valikoitui kohteeksi, koska se luokitellaan mahdollisesti vaaralliseksi asteroidiksi. Vuosien 2169 ja 2199 sen törmäystodennäköisyys on 0.071% eli yksi 1408:stä. Lisäksi haluttiin valita orgaanisia aineita sisältävä, hiilirikas asteroidi, jonka tyyppisellä kappaleella ei ole vierailtu aiemmin. Myös Bennun koko, pyörimis- ja ratanopeus vaikuttivat valintaan